AccueilPortailCalendrierFAQRechercherS'enregistrerConnexion
BIENVENUE Invité et merci de ta présence sur le forum !

Meilleurs posteurs
makguylio
 
mimi60
 
amipolyne
 
Nat
 
lavande
 
lalie
 
linette
 
Vanille
 
Nenette
 
cricri
 
Sondage
Un tchat, quel sujet vous intéresserait?
Les animaux
4%
 4% [ 1 ]
La famille
7%
 7% [ 2 ]
Les films, programmes télé, etc...
4%
 4% [ 1 ]
autres mais un sujet précis
0%
 0% [ 0 ]
Général (discuter un peu de tout)
71%
 71% [ 20 ]
Aucun le tchat ne m intéresse pas
14%
 14% [ 4 ]
Total des votes : 28
Statistiques
Nous avons 15 membres enregistrés
L'utilisateur enregistré le plus récent est Vanille

Nos membres ont posté un total de 86522 messages dans 3109 sujets
MÉTÉO

Partagez|

GEOLOGIE - La barrière de Ross cache le premier estuaire découvert en Antarctique

Voir le sujet précédent Voir le sujet suivant Aller en bas
AuteurMessage
Invité

Invité



MessageSujet: GEOLOGIE - La barrière de Ross cache le premier estuaire découvert en Antarctique Jeu 26 Sep 2013 - 14:04

C’est une première : un estuaire a été découvert en Antarctique occidental, sous un kilomètre de glace. Il se trouve là où le courant glaciaire Whillans rejoint la mer de Ross sur la barrière de glace du même nom. Une expédition scientifique devrait bientôt tenter d’en savoir plus sur la biodiversité qu’il abrite, tandis que des questions se posent déjà sur son implication dans le mouvement des glaces.


Plus grande plateforme de glace de l'Antarctique, la barrière de Ross est presque aussi grande que la France métropolitaine, avec 487.000 km2.

En février dernier, des bactéries ont été découvertes dans le lac Whillans, sous 800 m de glace, en Antarctique occidental. La nouvelle avait alors fait grand bruit. Cette étendue d’eau de 60 km2 fait partie d’un vaste et complexe réseau hydrologique qui intervient notamment dans le drainage du continent. Ainsi, il récolte les eaux issues de la fonte des glaces et leur permet de s’écouler en direction de l’océan dans lequel elles se déversent « en cascade », selon la plupart des théories qui avaient cours en date du 6 septembre 2013.

Or, grâce à une récente découverte, ces hypothèses pourraient bien devenir obsolètes. En effet, des chercheurs menés par Huw Horgan, de l’université de Victoria à Wellington (Nouvelle-Zélande), viennent de présenter, dans la revue Geology, l’existence d’un estuaire jamais recensé auparavant en Antarctique. Il s’agit donc d’une embouchure où les mouvements du fleuve (ici composé d'eaux sous-glaciaires) sont impactés par ceux de l’océan, notamment par les déplacements générés par les marées. Ainsi, il se caractérise par un milieu où des eaux douces et salées se mélangent à divers degrés.

Ce premier estuaire trouvé en Antarctique se situe sous l’extrémité distale du courant glaciaire Whillans, ce qui signifie qu’il rejoint l’océan sous la barrière de Ross. Selon les mesures sismiques réalisées par l’équipe, il ferait jusqu’à 1 km de large, pour une profondeur de 7 m. Cette découverte pourrait marquer le début d’une nouvelle phase d'exploration sur ce continent, dont le but serait de rechercher d'autres estuaires et ainsi d'approfondir nos connaissances sur le réseau hydrologique de ce territoire.

Une expédition pour décrire la biodiversité de l’estuaire.

Mais, est-on certain qu’il s’agisse bien d’un estuaire ? Plusieurs indices géomorphologiques le suggèrent, comme la forme en surface de l’écoulement de glace qui pourrait être expliquée par un jeu de pressions affectant le courant glaciaire par en dessous, sous l’effet des marées. Par ailleurs, de l’eau saumâtre, ainsi que de l’eau et des sédiments d’origine marine ont été trouvés plusieurs kilomètres en amont du début de la barrière de Ross, toujours sous le courant glaciaire Whillans. Ce résultat démontre bien l’existence de remontées d’eau de mer et son mélange avec de l’eau douce.

Sous nos latitudes, les estuaires sont des régions riches en biodiversité. La question se pose donc de savoir si c’est également le cas en Antarctique, sachant que le site, qui est donc ouvert sur l’océan, repose sous environ un kilomètre de glace. Pour le savoir, un forage est prévu lors d’une expédition scientifique qui sera menée cette année. Il devrait notamment être mis à profit pour déployer un ROV, afin d’explorer ce milieu, dont on sait par exemple qu’il peut recevoir des nutriments en provenance du lac Whillans.

Enfin, cette découverte pose une dernière question : ne faut-il pas revoir certains modèles caractérisant l’écoulement des glaces en Antarctique ? Effectivement, les eaux marines remontant dans l’estuaire pourraient avoir des effets insoupçonnés sur les glaces. Par exemple, elles seraient en mesure de faire fondre les glaces par leur base, si elles sont plus chaudes que les eaux sous-glaciaires descendantes. Or, ce phénomène impacterait localement le mouvement de l'inlandsis, ce dont les modèles ne tiennent pas compte. Bien sûr, il ne s’agit que d’une hypothèse, mais il faudra la vérifier.
Revenir en haut Aller en bas
lavande
avatar
Causeur Fidèle
Causeur Fidèle


Messages : 2550
Date d'inscription : 22/05/2012

MessageSujet: Re: GEOLOGIE - La barrière de Ross cache le premier estuaire découvert en Antarctique Jeu 26 Sep 2013 - 16:32

merci c'est intéressant
Revenir en haut Aller en bas

GEOLOGIE - La barrière de Ross cache le premier estuaire découvert en Antarctique

Voir le sujet précédent Voir le sujet suivant Revenir en haut
Page 1 sur 1

Permission de ce forum:Vous ne pouvez pas répondre aux sujets dans ce forum
La Causette :: ON CAUSE DE LA VIE COURANTE :: COIN DIVERS-
Sauter vers: