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ARCHEOLOGIE - Un éléphant préhistorique tué par des hommes il y a des milliers d'années

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Invité

Invité



MessageSujet: ARCHEOLOGIE - Un éléphant préhistorique tué par des hommes il y a des milliers d'années Sam 21 Sep 2013 - 12:23

Des archéologues ont mis au jour des restes d'un éléphant préhistorique à quelques kilomètres de Londres. Les analyses indiquent qu'il aurait été tué à coup de lances par des chasseurs humains primitifs.



Lors de la construction en 2003 de la gare d'Ebbsfleet International, au Sud-Ouest de Londres, des archéologues ont découvert les restes d'un éléphant préhistorique (Elephas antiquus) ainsi que plusieurs autres ossements et outils. Aujourd'hui, après plusieurs années d'analyse, les chercheurs peuvent affirmer que celui-ci a été tué par des chasseurs proto-humains il y a quelque 400.000 ans.

La gare d'Ebbsfleet est une gare internationale d'où partent les trains à grande vitesse anglais et les Eurostars. Avant sa construction, des fouilles ont été conduites afin de vérifier si le terrain n'abritait pas quelques restes préhistoriques. Coup de chance pour le paléontologue Francis Wenban-Smith qui y a mis à jour les restes d'un éléphant à défenses droites, de nombreux outils et des ossements de divers animaux comme des aurochs, des rhinocéros et lions préhistoriques, des castors, lapins, petits rongeurs ainsi que des assemblages de coquilles d'escargot.

Un animal chassé par l'homme.

Tous ces restes ont été datés de 420.000 ans, une période interglaciaire appelée Hoxnien, légèrement plus chaude qu'aujourd'hui. Les outils, des pointes de lance et divers couteaux en silex, ont été trouvés entourant la carcasse de l'éléphant. Cette espèce, qui pouvait atteindre 4 mètres de haut, possédait de longues et puissantes défenses, légèrement recourbées vers le haut. Ses représentants étaient assez répandus en Europe.

Le Dr. Wenban-Smith explique dans un communiqué : "bien qu'il n'y ait pas de preuve directe concernant les circonstances de sa mort, la découverte de plusieurs outils en silex près de la carcasse confirme qu'il a été dépecé pour sa viande, probablement par un groupe de 4 individus minimum. Les anciens homininés dépendaient des gros herbivores pour se nourrir. Bien qu'il semble incroyable qu'ils puissent venir à bout d'un tel animal, cela devait tout de même être possible grâce à des lances".

"Nous savons que les proto-humains en possédaient à cette époque, et l'on a trouvé en Allemagne en 1948 un squelette d'éléphant avec une lance plantée entre ses côtes", ajoute t-il.

Ère glaciaire.

Il y a 450 000 ans, un âge glaciaire s'est répandu sur l'Europe, mettant à mal les populations humaines. Celles-ci se sont rétablies en Europe du Nord une fois le climat réchauffé. La capacité à chasser de gros mammifères pourrait expliquer pourquoi les humains ont colonisé le Nord de l'Europe, notamment l'Angleterre.

La découverte d'une tombe d'éléphant de ce genre est unique en Grande-Bretagne, seuls quelques spécimens y ont été découverts, et aucun confirmant qu'ils étaient victimes de la chasse. Mais l'archéologue explique que la région d'Ebbsfleet devait être très différente à l'époque : "Les riches restes fossilisés entourant le squelette, comme du pollen ou des escargots, permettent une remarquable compréhension du climat de l'époque. En pleine période interglaciaire, la vallée d'Ebbsfleet était une forêt très dense, contenant un marécage presque stagnant".

Toutes ces données fournissent ainsi aux archéologues de précieuses informations pour mieux comprendre l'histoire préhistorique de l'Angleterre, avant même que l'Homo sapiens soit ce qu'il est aujourd'hui.
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Invité

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MessageSujet: Re: ARCHEOLOGIE - Un éléphant préhistorique tué par des hommes il y a des milliers d'années Sam 21 Sep 2013 - 15:14

il a dû tomber dans un endroit où ils n'ont pas pu aller le récupérer ; ça nous a permis de savoir que les éléphants vivaient bien plus au nord qu'aujourd'hui
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ARCHEOLOGIE - Un éléphant préhistorique tué par des hommes il y a des milliers d'années

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